跟外國人聊天不該問什麼?

工作上常需要做台灣人與外國人之間的口譯,幾年下來發現台灣人在跟外國人聊天時常踩到下面這幾個地雷,而且常是連續踩,一見面就把對方得罪到底。

一起來看看你中了幾項吧!

一、問收入

在歐美國家問收入絕對是禁忌。對方如果收入不高,可能會覺得被羞辱;如果收入很高,不見得想要讓大家知道。除非你想要挖角這個人到你公司上班,或是想要發揮善心贊助他一筆錢補貼生活,不然問這個要幹嘛呢?

二、問感情狀況

有沒有對象、結婚了沒、有沒有小孩都是禁忌話題。有些人覺得「只是關心」,但沒有想過背後的原因可能有多隱私。萬一對方被逼急了真的告訴你「曾經懷孕但流產了」、「有孩子但在兩歲時夭折了」、「有結婚但是老婆跟人跑了」、「曾被性侵因此對所有的親密關係都很抗拒」(以上都是本人實際在場聽過的回答),請問您要怎麼回應呢?

正如電影〈軍官與魔鬼〉的那句經典台詞 “ You can’t handle the truth.”

三、問髒話怎麼講

這也是一個會令外國朋友極為尷尬的話題。翻譯不是只看字面上的意思,還要看在對方文化中的意涵。例如廣東話的「冚家剷」翻成普通話是「全家死光光」,全家死光光在台灣人眼中可能根本算不上髒話,但是在香港文化裡這句話是很糟糕的,平常不會隨便說出口。

因為好玩、好奇,要求對方說出他平常根本不會說、或潛意識裡很排斥的下流話;或是對對方所處的文化沒有足夠的理解之下,看到該國人就亂聊髒話話題,所帶來的絕不會是親切感,而是快速得罪眼前的人而不自知。

四、問宗教信仰

如果我們以事實、觀點、信仰這三個層次來拆解每天所接收到的訊息。事實有客觀證據,可以判斷對錯;觀點人人不同,但可討論形成交集;信仰則是個人深層價值觀的一部分,在剛認識的時候談這個話題並不容易拿捏分寸,我們試著理解就好,千萬不要妄加評論或試圖改變。

五、裝懂

並不是印度人都愛咖哩、日本人都愛生魚片、美國人家裡都有槍、中國人都會功夫。裝懂只會讓自己成為句點王,隨意批評更是不妥,誠如我老婆的名言:「批評不會掩飾無知,只會顯示出更深一層的無知。」

面對來自不同文化的新朋友,「保持好奇心」是不二法門。張開眼睛看、打開耳朵聽、帶著好奇與尊重和對方交流,比起裝懂,你會遠遠獲得更多。

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